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sábado, 21 de mayo de 2011

La fiebre en el anciano.

Hablamos de fiebre, o pirexia, cuando la temperatura corporal es superior a 37,8 grados centígrados.Sobre este punto de corte de 37,8 podríamos establecer matizaciones.Me estoy refiriendo a la temperatura axilar, que es donde se toma en el anciano.Pero la temperatura axilar es menos fiable que la temperatura oral( la que se toma en la boca) o la timpánica.Si la tomamos en la boca, la normal tiene un máximo de 37,2 grados centígrados a las 6:00 de la mañana y un máximo de 37,7 a las 16:00 horas.Observen que hay una oscilación de 0,5 grados a lo largo del día, esto es una oscilación circadiana.Por lo tanto tendremos una febrícula por la mañana si la temperatura oral está por encima de 37,2 grados, o por la tarde si está por encima de 37,7 grados.Tendremos fiebre si es superior a 38 grados.Pero en el caso de la temperatura axilar, como al principio he dicho, tendremos fiebre si es superior a 37,8 grados.
La causa más común de la fiebre son las infecciones.
Son fiebres graves las que son mayores de 41,5 grados, las que se acompañan de hipotensión,síndrome meníngeo,diátesis hemorrágicas, alteración del nivel de conciencia o de insuficiencia sistémica orgánica( renal, cardiopulmonar, neurológica ...etc).
La hipertermia es un aumento de la temperatura sin que funcionen los mecanismos de regulación de la temperatura, es una urgencia.
La causa más común en el anciano de un cuadro de hipertermia es el golpe de calor, pero también una intoxicación por salicilatos,atropina o el síndrome neuroleptico maligno.Las hipertermias no responden a los antitermicos.
Por lo tanto ahora que viene el verano trataremos de evitar que los ancianos sufran el golpe de calor.
Los ancianos debilitados que son incapaces de quitarse la ropa o de cambiarse a un sitio más fresco, que han hecho ejercicio o que toman medicamentos como diuréticos,antidepresivos,o antiparkinsonianos son más propensos.Cursa con fiebre y ausencia de sudoración( fallan los mecanismos termoreguladores).Por eso en época de calor, al anciano se le debe recomendar que beba abundante líquido, no haga ejercicio, lleve ropa cómoda, ligera, y permanezca en lugares frescos.

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